Harley Torres no suele persistir en la muerte.

Sin embargo, cuando su perro Spunky murió en septiembre, de inmediato comenzó a dibujar un retrato de carbón de el chihuahua de 6 años de edad, tumbado panza arriba en el piso de su madre.

“Él ha sido pasado a todos como el perro de la familia, por lo que siempre ha sido un miembro de la familia”, dijo Torres.

Torres presentó cuatro piezas de arte en memoria de Spunky al festival y exhibición de Día de los Muertos en Garden City Arts, 318 N. Main St.

El festival, que es gratuito y abierto al público, será de las 2 al 5 pm del domingo. Habrá un altar comunitario donde la gente puede traer ofrendas para recordar a sus seres queridos que han fallecido.

Habrá pintura de cara y artes y artesanías para los niños en el festival. La exposición se extenderá hasta el 14 de noviembre.

El Día de los Muertos es un día festivo en México, coincidiendo con el Día de Todos los Santos.

El retrato de carbón de Spunky se basa en una descripción que la madre de Torres le dio por teléfono. Otra pieza de la colección es una escultura de cerámica de Spunky, hecho para parecer un esqueleto estilizado.

La muerte de Spunky no vino como sorpresa, dijo Torres.

“Él era el más pequeño, por lo que ya era un perro muy subdesarrollada cuando por primera vez lo conseguimos”, dijo Torres. “Él también tenía una condición médica con su columna vertebral, lo cual hizo que su columna se girára en una posición poco natural. Corría en tres patas”.

Una de las piezas, un jarrón de cerámica, lee “Acta Sanctorum”, que se traduce en acto de santo o acto de santidad.

“Se trata más de una forma de no mirar a su muerte como accidental, pero tratando de dar significado detrás de él”, dijo Torres.

Torres había sacado inspiración artística de Spunky desde hace mucho tiempo como una manera de incorporar más iconografía mexicana y símbolos culturales en su arte.

Creciendo en Ulysses, dijo, fue criado sin una comprensión de la cultura mexicana y lo que significa ser hispano-americana, que le llevó a “enterrar” las expresiones de su identidad.

“Todo era muy conservativo, especialmente en los puntos de la cultura, por lo que las normas sociales fueron realmente (definidos por) la cultura americana blanca”, dijo Torres. “Mi familia ya se estableció en la zona, por lo que sabía cuáles eran las normas sociales, lo que se podría decir, lo que no se puede decir”.

Se graduó de la escuela secundaria y en el otoño de 2011 llegó a Garden City Community College, donde se encontró de nuevo en el papel de un extraño porque no estaba tan versado en la cultura hispana como la mayoría de los estudiantes allí.

Hacer arte inspirado por Spunky se convertiría en la culminación de un creciente interés de Torres en su propia cultura y la comida y el lenguaje español de México en los últimos años.

“Cada vez que te ponen en una situación como la universidad, donde la vida de experiencias, la cultura y los estilos de vida de todo el mundo están por todas partes en la cara todo el tiempo, no se sabe exactamente cómo adaptarse a él”, dijo Torres. “Pero después de un par de semestres, muy buenos instructores y un montón de buena asesoramiento, tuve la oportunidad de salir de mi caparazón un poco más y abrazar más esta identidad cultural que nunca tuve antes”.

Mientras que Halloween se considera generalmente como un día de fiesta destacando monstruos malvados y asustadizos, Día de Muertos es más una celebración de la muerte y la vida, de acuerdo con Lydia González, una figura importante en la historia de la comunidad hispana en Garden City.

“Cuando llegue el día, generalmente tenemos una misa y la gente va al cementerio para tomar imágenes de las tumbas y la comida favorita de la persona, o un paquete de cigarrillos si fumaban”, dijo González. “Celebramos su vida y miramos en el buen sentido”.

Este año, González trajo un álbum de fotos de la familia al centro de artes para el altar de la comunidad. Cuando se le pregunta que viene a la mente este año, González habla de su hija, Angie González-Posey.

Angie murió en 1986 de una enfermedad ósea rara.

“Ella tenía 30 años”, dijo González. “Ella era una persona muy amigable, y ayudó a mucha gente”.

La madre de González la enseño a celebrar la vida en Día de los Muertos, y utilizar los que han pasado como un ejemplo para los demás.

Los padres de Torres le enseñaron a pensar en las vacaciones como una oportunidad para recordar a los que habían ido antes y recuperar un sentido de respeto a los mayores.

En el casa de la madre de Torres, Spunky es sobrevivido por dos cachorros chihuahua, su madre y su tía.

“En el futuro no sería más que simplemente abrazar las mascotas que nosotros tenemos, recordándolos en cualquier forma que podamos”, dijo Torres. “Para mí, especialmente cuando se trata de duelo o de paso, ha sido sencillo. Normalmente no me detengo en la muerte demasiado, así que es interesante que éste me ha afectado tanto como para instarme a hacer arte”.